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Mini crucero por el Canal du Midi

Hemos hablado en otros post de las bellezas del Canal du Midi hoy realizaremos un mini crucero que nos llevará navegando por esas aguas y disfrutando de toda su belleza, bonitos paisajes y poblados medievales y castillos nos esperan en esta excursión diferente.

Al dejar de ser una ruta comercial el Canal du Midi se transformó en una alternativa netamente turística dando diversas posibilidades a los visitantes para conocer sus obras de arte sumada a un paisaje encantador.

Embarcaciones de poco porte realizan bonitos y románticos viajes recorriendo el Canal du Midi, las hay con un sólo camarote y también algunas de mayor tamaño y pueden llegar a tener 4 camarotes, además de un pequeño salón, una cocina y una terraza para disfrutar desde allí el paisaje.

Durante el recorrido se hacen diferentes paradas, para conocer algunas de las bodegas de la región y degustar sus exquisitos vinos.  También podrán degustarse platillos excelentes de su culinaria local, en alguno de los bonitos restaurantes de la zona.

Por otra parte, existen en las rutas algunas playas en las que puede disfrutarse de un día de sol y mar.

Diferentes pueblos aparecen en el recorrido como la ciudad medieval de Carcassonne, con sus hermosas torres y calles de empedrado, Narbonne Toulousse con sus bellos monumentos góticos y romanos, hasta llegar a la laguna de Thau donde el canal acaba y se une con el Mar Mediterráneo.

Todas las vistas desde el Canal du Midi son muy bellas y permiten tomar fotografías excelentes.

Este mini crucero por el Canal du Midi puede realizarse desde Narbonne, Castelnaudary y  desde Port Cassafiere o  Carcassonne. Son varias las empresas que los hacen y están disponibles durante todo el año.

En la actualidad este tipo de mini crucero de unos días recorriendo el Canal se ha vuelto un viaje muy procurado sobre todo como alternativa de escapada romántica y también,  como una manera diferente de realizar turismo conociendo los encantos de distintos lugares en varios días de navegación.

Foto: Fuente Commons Wiki Media

El Canal du Midi

Con unos 240 kilómetros de extensión que van desde Mardeillan hasta Toulouse el Canal du Midi representa una gran parte del turismo fluvial de Francia. En su vasto recorrido regala a sus visitante diversas obras de arte que han sido levantadas en sus orillas.

Por todas estas razones ha sido declarado en el año 1996 Patrimonio de la Humanidad. Este bello canal se encuentra al sur de Francia en la región del Mediodía Francés y la unión del río Garona con el Mar Mediterráneo, permitiendo la navegación desde el Mediterráneo hasta su llegada al Atlántico.

En épocas antiguas ya había sido pensado por grandes figuras como Nerón, Carlo Magno y Enrique IV y fue hecho realidad por Luis XIV entre los años 1666 y 1681, como una forma de custodiar los barcos y mercaderías transportadas ya que todo este tráfico se realizaría dentro de los límites del país, sin pasar por el Estrecho de Gibraltar.

En su construcción trabajaron más de diez mil obreros y fue inaugurado oficialmente en 1681. Sin embargo, los constantes cambios en la economía de la zona sumados a la llegada del tren y las carreteras le pusieron freno al desarrollo económico del canal y un siglo después se lo destinó para uso exclusivo del turismo.

En la actualidad no es el comercio sino el turismo la actividad más desarrollada en el canal, a través de distintos barcos que llevando visitantes pasean por su cauce siendo también utilizado por los aficionados al remo.

Son muy populares las actividades como patinaje, cicloturismo y hasta senderismo que se llevan a cabo a lo largo de toda su extensión.

Es bonito ver como muchas barcas antiguas fueron transformadas y convertidas en salas de espectáculos, comercios, salones de exposiciones y hasta viviendas.

Entre las obras que fueron construidas a todo lo largo del canal se encuentran el puente del Canal sobre el Orb, el túne de Malpas y las exclusas de Fonséranes y Castelnaudary.

Para el desarrollo del turismo también se implementaron varios barcos-restaurantes que recorren la zona, ampliando además la oferta de restaurantes y atrayendo así mayor cantidad de visitantes que buscan revivir la época de oro de este hermoso sitio.

Un paseo que vale la pena realizar, rodeado de bellos paisajes y obras de arte magníficas.

Foto: Fuente French hotel barge

No te debes perder

Cordes sur Ciel

Francia es una ciudad hermosa que recibe cada año miles de visitantes,  que vienen a ella a conocer sus diversas atracciones, ya sea en las grandes ciudades como París o en los pequeños y encantadores pueblos medievales con majestuosos castillos y bellos paisaje que los rodean.

Esas pequeñas poblaciones pueden hallarse en toda Francia pero en el Valle de Loira, la Costa Azul o los Pirineos es donde más pueblos medievales encontraremos, ideales para una de esas escapadas románticas disfrutando de un fin de semana diferente.

Cordes sur Ciel, es una pequeña ciudad cerca de Toulouse, famosa porque en ella han vivido gran cantidad de artistas que han dejado plasmado algo de su arte en este pueblo medieval.

Desde su plaza principal nacen calles estrechas y empedradas que bajan por la colina, con un bello marco de palacios estilo gótico del siglo XIII, entre ellos el palacio llamado La Maison du Grand Fauconnier donde pueden verse colecciones de arte tradicional de Cordes además de las obras del artista Yves Brayer.

Los enamorados encontrarán un bello marco,  para una caminata romántica, en los Jardines del Paraíso un sitio donde la naturaleza y el verde del entorno hacen una combinación perfecta con detalles medievales mezclados con orientales y contemporáneos.

Para admirar todo su arte se han creado en la ciudad cinco museos:

  • El Museo de Arte Moderno y Contemporáneo: Un lugar excelente que cuenta con cuatro salas una la Yves Brayer, dedicada a este gran pintor figurativo del siglo pasado. La sala Verdet con obras de este artista y otras contemporáneas. La Sala de Baskine/Meunier con una exposición de obras de estos dos artistas y el Salón de los Bordados.
  • El Museo de Arte e Historia de Carlos Portal: Donde pueden verse objetos encontrados en excavaciones, además de información histórica de la ciudad para un mejor conocimiento de los visitantes.
  • El Museo de Arte del Azúcar: Increíbles artesanías hechas en azúcar que sorprenden por su belleza y el acabado perfecto que poseen las piezas
  • Arts & Crafts: Artistas y artesanos han encontrado una fuente de inspiración inagotable en Cordes dejando en sus muros todo su arte, además de los talleres donde pueden verse a muchos artistas trabajando y creando sus obras.

Una visita a los viñedos de Gaillac que se encuentran en el bosque de Grésigne ofrece bellos paisajes para quienes son aficionados a la fotografía.

Restaurantes y pequeños hoteles encantadores reciben a los turistas que desean pasar unos días diferentes en este maravilloso lugar.

Su gastronomía es también admirable por la sencillez de sus platos tradicionales que a la vez los hace exquisitos e interesantes por mezclarse con la culinaria moderna, además de su repostería inigualable.

Cordes sur Ciel una verdadera joya histórica digna de ser visitada, conocida y admirada.

Foto: Fuente Eostis

Montréjeau, un bello lugar de Francia

Entre Toullouse y Lourdes se encuentra Montréjeau una bella ciudad con diversidad de lugares interesantes para conocer y disfrutar.

Este poblado se encuentra muy cerca de las estaciones de esquí de la cordillera de los Pirineos lo que da  la posibilidad de hacerse también una escapada hasta allí y gozar de la nieve.

Su excelente clima templado que suele mantenerse así durante casi todas las estaciones nos da la posibilidad de viajar a Montréjeau en cualquier épocadel año.

Entre los lugares para visitar en Montréjeau se encuentran: el hermoso Castillo de Valmirande, La Gruta de Gargas, la fascinante ruta de los puertos y los lagos y Saint Bertrans de Comminges.

También son dignos de visitar los balnearios de aguas termales y el Valle de Arán español.

En el casco histórico podremos caminar por sus calles de trazado netamente perpendicular y hallaremos la antigua bastilla construida en 1272, la hermosa iglesia de Saint Jean Baptiste que fuera levantada entre los siglos XIII y XV destacándose en ella su magnífica bóveda, el amplio campanario de forma octogonal y sus órganos.

Cerca de allí la capilla de Saint Jean des Vignes de Saint Plancard que es conocida por el crismón que se encuentra expuesto en su interior.

La gastronomía del lugar conserva intactas las recetas de platos tradicionales reservando al viajero la posibilidad de desgustar deliciosas preparaciones.

Muy cerca de la ciudad de Montrejéau vale la pena visitar la antigua Villa llamada Illa Galo-romana de Montmaurin que fuera levantada a mediados del siglo I de nuestra era y se desarrolló hasta el año 350, siendo remodelada varias veces a lo largo de los siglos III y IV. De ella aún hoy pueden verse algunas partes del templo, viviendas, variados patios y los restos de un vestíbulo.

El poblado de Montrejéau se encuentra ubicado en un punto estratégico que permite visitar otros lugares también encantadores y que se encuentran muy próximos.

Foto: Fuente Flickr

Cahors, la leyenda del Puente Valentré

Cerca del bonito poblado medieval de Cahors, el Puente Valentré es la atracción del lugar y también  famoso en toda Francia por tratarse del único puente fortificado que se encuentra conservado de forma excelente como ningún otro puente medieval en toda Europa.

Construido en 1308, llevó más de cincuenta años terminar de levantarlo, siendo su función la de proteger la ciudad contra sus enemigos del sur.

Llegar y permanecer en el Puente Valentré es como hacer un viaje a la Edad Media, con una fantástica vista tanto del río como del pueblo de Cahors.

Tres inmensas torres fortificadas de forma cuadrada y que alcanzan una altura de 40 metros sobre el nivel del río, lo hacían infranqueable en la antiguedad.

Además,  posee seis arcos que se conservan impecables hasta hoy y cuya característica sobresaliente son las agudas puntas perfectamente alineadas.

Debajo de este puente suelen verse las embarcaciones surcando el caudaloso río Lot, llevando turistas a una excursión por toda la zona, siendo parada obligatoria este famoso monumento.

Como muchos edificios y construcciones que datan de tan antiguo, el Puente Valentré también está rondado por viejas leyendas y muchas de ellas todavía hoy suelen contarse en Cahors.

Una de esas leyendas relata que como el puente  tardó tantos años en ser construido el arquitecto encargado de la obra, cansado ya de tanto atraso en su terminación, hizo un pacto con el diablo prometiendo que le entregaría su alma a cambio que el puente quedase terminado en poco tiempo.

Fue así, que según cuenta la leyenda,  el diablo accedió al pedido y el puente quedó terminado en forma muy rápida. Para salvar su alma el arquitecto hizo una apuesta con el diablo, diciéndole que él no podría ir por agua hasta la Fuente de los Cartujos y traerla para los obreros que trabajaron en el puente y saciar su sed.

El diablo perdió  la apuesta y en venganza cada noche regresa al puente y le quita una piedra a la torre central, que lleva precisamente el nombre Torre del Diablo, por lo que cada día debe colocarse una nueva piedra en lugar de la que el diablo le quita.

Mas allá de las leyendas, que siempre le dan un aire de misterio a estos lugares,  es muy bonito visitarlo así como toda la zona que lo rodea donde existen diversos merenderos estratégicamente construidos para poder admirar esta construcción y el bello marco que la rodea.

El Puente de Valentré, emblema del poblado de Cahors, ha sido declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO, tanto por su importancia como por su innegable valor histórico, siendo el retrato vivo de como se edificaban en la era medieval las defensas de los pueblos en Francia.

Foto: Fuente Auxchardonnerets

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